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Capítulo 4 de 16

1Ouvindo isso, os israelitas de Judá ficaram alarmados com a aproximação de Holofernes.

2O medo e o terror apoderaram-se deles, temendo que ele fizesse a Jerusalém e ao Templo do Senhor o mesmo que ele fizera às outras cidades e aos seus templos.

3Mandaram mensageiros por toda a Samaria e seus arredores até Jericó e ocuparam todos os cumes dos montes.

4Cercaram de muros todas as suas cidades e armazenaram trigo para poderem sustentar o combate.

5De seu lado, o sumo sacerdote Eliacim escreveu a todos os que habitavam defronte de Esdrelão, que está fronteira à grande planície vizinha de Dotaia e a todos os das terras pelas quais havia passagens,

6pedindo-lhes que ocupassem as vertentes montanhosas que davam acesso a Jerusalém e que pusessem guarnições nos desfiladeiros por onde se pudesse passar.

7Os israelitas executaram todas as ordens de Eliacim, sacerdote do Senhor.

8Todo o povo orou fervorosamente ao Senhor. Humilharam suas almas com jejuns e orações, eles e suas mulheres.

9Os sacerdotes vestiram-se de cilício, as crianças prostraram-se diante do Templo do Senhor e cobriu-se o altar do Senhor com um cilício.

10Unidos de coração e de alma, clamaram ao Senhor que não entregasse seus filhos à rapina do vencedor, suas mulheres à devassidão, suas cidades ao extermínio, seu templo à profanação e não permitisse que eles próprios se tornassem o opróbrio das nações pagãs.

11Eliacim, sumo sacerdote do Senhor, percorreu então todo o país de Israel e falou ao povo*

12nestes termos: “Estai certos de que o Senhor vos ouvirá, se perseverardes jejuando e orando em sua presença.

13Lembrai-vos de Moisés, servo do Senhor: Amalec, que confiava em sua força, em seu poder, em seu exército, em seus escudos, em seus carros e cavaleiros, foi derrotado por ele, não com a força das armas, mas com o poder da santa oração.

14Isso mesmo acontecerá a todos os inimigos de Israel, se perseverardes na obra que começastes”.

15Com tais exortações, os israelitas puseram-se a orar diante do Senhor.

16Mesmo aqueles que ofereciam holocaustos ao Senhor, faziam-no revestidos de sacos e com a cabeça coberta de cinzas.

17E todos rogavam a Deus, de todo o seu coração, que visitasse o seu povo de Israel.